Barman's Choice

Barman’s Choice XV.

Kis csomagot hozott a postás a napokban.Az InverHouse Distillers lepett meg Balblair single maltokkal és invitált meg egy online kóstolásra a Twitteren.A Balblair amúgy sem gyakori szereplője a blognak ezért a váratlanul érkezett meglepetés csomag,a twitteres móka jó alkalmat adott egy bejegyzéshez.Annak ellenére,hogy ajándék volt,az InverHouse nem kért érte se promót,se bejegyzést,se szép kóstolási jegyzeteket.Ezek az ingyenes tesztelések  örök vitatémát adnak a whiskybloggereknek, függetlenség vagy megvásárolhatóság kérdéssé bontva ezt az amúgy érdekes dilemmát.Én most nem szeretnék erről külön posztolgatni de semmi gondot nem okozott megkóstolni az ajándékba küldött whiskyket:).És van itt olyan érdekes dolog ami tetszhet a Maltbank Herald olvasóinak ezért nem látom okát nem megosztani ,ha már alkalom adódott, egyszerre mesélni egy skót lepárlóról és egyszerre kóstolni annak maltját.

A történet nagyjából négyezer évvel ezelőtt kezdődik.A bronzkornak nevezett régészeti korszak a civilizációs fejlődésnek az a szakasza amelyiket a korszakhoz mérten az emberiségnek az egyik legdinamikusabb változásokat hozó korszakaként jellemeznek a hozzáértők.A természetes módon felszínre került érctartalmú ásványokból az emberek ón és réz kiolvasztásával,majd ötvözésével bronzot állítottak elő.Az első ismert leletek az idő előtti 4.évezredből származnak,innen számíthatjuk a bronzkort.A Kaukázusból indulva Ázsiát és Európát is elérte ez a fajta fejlődési szakasz.Hazánkban,a Kárpát-medencében, Erdélytől a Dunántúlig ez a korszak egy nagyon jelentős időszak.Szerte a bronzkori Európában egyfajta kulturális és demográfiai robbanás történt a technikai fejlődés mellett.A használati tárgyak,fegyverek,eszközök,díszek nem csak az életszínvonalat tudták megváltoztatni de a fennmaradt nyomok alapján ez egy békésnek nevezhető időszaka is a civilizációnak.A minket érdeklő mai brit területeken i.e. 2100 és i.e.700 közti időszakra tesszük a bronzkort.Ebben az időben a mai Edderton falu területén a korabeli emberek nekünk ismeretlen okból egy érdekes kompoziciót hoztak létre.A fő objektum egy nagyjából három méter magas vörös homokkő ami a teteje felé keskenyedik.Gaelic nyelven a környékbeliek úgy hívják:Clach Biorach.Jelentése éles kő,jelző kő.Az egyik fele van csak megmunkálva és egyes legendák szerint egy közeli csatában elsett dán(viking) herceg sírját jelöli.Valószínűbb,hogy egyfajta évszakjelző naptárként funkcionálhatott a nap járásának segítségével.A pontos ok és az álítás ideje nem ismerhető természetesen.Mindenesetre érdekes,hogy ez az Edderton falu Ross-shire megyében található Észak-Skóciában,Invernesstől északra és a terület neve, ahol áll: Balblair farm.A Balblair jelentése gaelicből:csatamező.

Ugrunk egy nagyot és máris a piktek idején járunk.A piktek a mai Skócia őslakói.Róluk se tudunk többet mint például az avarokról de ugyanakkora jelentőséggel bírnak a terület történelmében mint avarjaink a Kárpát-medence históriájában.De nézzük csak mit is ír az óangol nyelvű Angolszász Krónika:

Britannia szigetén öt nép volt honos, angol (English), velszi (Welsh vagy British), skót (Scotish), pikt (Pictish), latin (Latin)… A Piktek Szkítiából érkeztek néhány hosszú hajóval és partra száltak Írország északi területén. Mondták a Skótoknak, hogy itt kell letelepedniük, de a skótok nem engedték mindannyiuknak, hogy ezen a területen telepedjenek le, viszont ajánlottak egy másik szigetet keleten és támogatást is ígértek a Pikteknek a letelepedéshez. Valamint feleséget is a Skótoktól szereztek annak fejében, hogy királyt mindig a női ágból választanak és ez hosszú időn át így is működött. Aztán a Skótok egy része Írországból Brit területre ment…”

Tehát Szkítia.És mondják ezt a 9.században lejegyzett angolszász krónikák…Ha ehhez még megjegyezzük,hogy a pikt jelentése festett ember vagyis kvázi tetovált,és ismerjük a szkíta kori sírokban fennmaradt mumifikálódott tetemeken talált tetoválásokat,mindenki összekombinálhatja magának a számára szimpatikus konteot:)

Nos,a korabeli Edderton környéki piktek az ő letelepedésük idején már álló kőoszlop megmunkált felére a saját stílusuknak megfelelő alkotást véstek.Ez két piktogramot jelent konkrétan a Clach Biorach felületén.Ezek azok:

Vagyis egy dupla kör egy fordított z betűvel és két hal.Amennyire én ismerem a témát,a hal a pikt törzsek szimbólumai közül elsősorban egyfajta törzsi jelvényt,azonosító ‘címer’ volt.Volt több ilyen,vadkan,sas,farkas,stb.Ahogy a magyar vagy épp kun törzsek jelei is hasonlóan.Újabb érdekesség:).A skóciai pikt kövekről nagyon szép honlapon olvashat itt ,akit érdekel a téma.

Szóval ez a sztélé ott áll már több ezer éve.Mondhatnánk ennek a monolitnak az árnyékában bármibe is kezd az ember,az időtlen időkig megmarad.Különleges,egyedi,rejtélyes.

Azt nem tudom,hogy volt e hasonló indíttatása 1790-ben John Rossnak de tény,nem messze a Clach Biorachtól megalapította a Balblair Distillery-t.Ezzel az alapítási dátummal a Balblair a második legidősebb,működő lepárló a Highlanden.Nyolc évtized múltán a lepárló megújult,a legrégebbi épületei raktárrá lettek alakítva.1894-ben a lepárló új kezekbe került.Az a tulajdonos,Alexander Cowan pár kilométerre a régitől új lepárlót épített,ez a mai Balblair.1915-től a lepárló különböző pénzügyi problémák okán zárva volt,nem termelt.Érdekesség,hogy a falu a megyében Tőzegközség néven volt ismert.A Ross éra Balblair whiskyjei aromás,erős whiskyként voltak emlegetve amik egészen Glasgowig eljutottak.1948-ban egy befektető vette meg a lepárlót,modernizált,épített,gőzfűtésre cserélte a régi fűtőrendszert és 1949-ben újraindult a termelés.1970-ben Hiram Walker vette meg a lepárlót.1988-ban a Walker és az Allied Vintners egyesült,létrejött az Allied Distillers.Ez a cég aztán( már ismét más néven )1996-ban eladta a Balblairt az Inver House Distillersnek.Ez a cég ami 2001-ben egy üzleti kontrukció révén egy thaiföldi tulajdonú üzletcsoport tagja,része lett birtokolja jelenleg a Balblair mellett a Balmenach,Knockdhu(anCnoc),Speyburn, Pulteney lepárlókat.2007-ben az egész Balblair alapkínálat egy hatalmas megújuláson esett át.A korjelöléseket elhagyták,helyettük vintage kiadásokra váltottak(vagyis a palackon a desztillálás,lepárlás éve jelenik meg).Megújult a csomagolás is a mai napig is jellegzetes színes kis kockadobozkákban a whisky egy formás,elegáns,gömbölyded palackban pihen.Idén a Balblair egy nagyon erőteljes kampányba kezdett,tovább erősítve a márka pozícióját.Legutóbb egy feltörekvő,tehetséges,fiatal jazz énekesnő promotálta a whiskyt,a Balblair Vintage Jazz Lounge keretében.(khm,az egy szép este volt..:)A jelenlegi menedzser,John MacDonald akit azért kedvelek nagyon mert 1989-től 2006-ig egyetlen helyen,a Glenmorangienál dolgozott.Egyszerű raktárosként kezdte és végig járva a ranglétrát 1999 és 2006 közt igazgatóhelyettesként munkálkodottt.Ekkor hívta a Balblair distillery managernek és alig négy év alatt levezényelte a Balblair teljes megújulását,megduplázta az eladásokat és jelenleg épp vezeti vissza a Balblairt az elegáns szalonokba,a whisky kedvelők nagy örömére.A Balblair 12-15%-a jelenik meg single maltként,a többi blendekbe kerül,pl. a Ballantine’s egyik eleme.

A Balblair single malttal könnyű dolgozni mert egyedi palackja vonzza a tekinteteket.Ráadásul a whisky maga is egy friss,gyümölcsös,szerethető,lágy,könnyen fogyasztható ital,ezért sikereket lehet vele aratni egy fiatalos társaságnak kínálva,főleg ha az a társaság kifinomult hölgyekből áll:).A legtöbb mosolyt a barman a Balblair ajánlás után zsebelheti be..

Na,lássuk mit küldött az Inver House.

Balblair Vintage 1989  43%  2010-2.edition

A Balblair 1989 a három,eredeti 2007-es vintage megjelenés közül az egyetlen amelyik a mai napig is az alapkínálatban szerepel.Másodtöltésű bourbon hordóban pihent huszonegy évig.Könnyed,elegáns, friss gyümölcsös illatok és citrusok.Ízben egy édes,szép egyensúlyban lévő italként köszön be.Kevés vanilia,egy árnyalat tölgy,erősebb banán íz.Alma,golden delicious.Erős fűszeresség.Szegfűszeg,gyömbér.Az illatból ismert gyümölcsösség hamat teret ad a karakánabb fűszerességnek.De semmi kapkodás,szépen teljesedik ki,nagyszerűen felépülő ízek.Lecsengése hosszú,emlékezetes,erőteljes,kiegyensúlyozott.Édes fűszer és egy kevés pörkölt tölgy.Nagyon szép whisky.Hátradőlve,bőrkanapén,keresztbe vetett csinos lábak szemben.Elegáns hangulaterősítő ,udvarláshoz.

Balblair Vintage 2000  43%  2010  1.edition

Ez a kiadás idén váltotta ki az alapkínálat kezdő triumvirátusából a Vintage 1997-et.Ez a Vintage 2000 első kiadása,másodtöltésű bourbon hordós.Illatban jellegzetes Balblair védjegyek.Friss sárga gyümölcsök és citrusok.Almák,egres,kevés édes sárgadinnye.A szájba egy gyors,éles,friss,pezsgő világ érkezik az első korttyal.Uralja az élményt a határozott édes vanilia,szolidabbak a gyümölcsök.Mindezek mellett egy nagyon üde,szinte vibráló whisky.Kicsit sok.Ez a Balblair nekem túl ‘aktív’,túl ‘modern’.Rohan valahova az egész whisky.Izgága picit.Ha elfogadóbb akarok lenni,mondhatném,hogy megvan a maga sportos eleganciája.Vaniliasodó gyümölcsdarabkákkal.Lecsengése rövid,kevés gyömbér,felette gyümölcsfátyol.

Az 1989-es sokkal inkább az én korosztályomé,közelebb áll hozzám.Kifinomultabbnak találtam a fűszerességét és az illat-íz váltás is bejött.A lecsengése pedig igazán impresszív.Olyan hosszú mint a dán herceg álma a Clach Biorach alatt.A 2000-es is szerethető annak aki a modern whiskyt kedveli,van olyan réteg akinek eltudom képzelni.Megvan mindene egy Balblairhez de nekem ma este  nem jött be a vibrálása.De lehet csak megöregedtem.

De ha meg is öregedtem,azt se bánom.Mert  a Clach Biorach és rajta a pikt vésetek bizonyítják,hogy a kor nem számít.Az sem,hogy mi vesz körül.Még csak az sem,kik.Az számít csak,hogy tarsd magad egyenesen és tiszteld a múltat,hogy legyen értelme a jövőnek.És tegyél meg mindent a jelenben,hogy ne felejtsenek akik rád figyelnek és emlékezzenek akik  már nem ismerhettek.

Mert a KŐ marad…….

Reklámok

One thought on “Barman’s Choice XV.

  1. Visszajelzés: Ez volt az év-november « The Maltbank Herald

Vélemény, hozzászólás?

Adatok megadása vagy bejelentkezés valamelyik ikonnal:

WordPress.com Logo

Hozzászólhat a WordPress.com felhasználói fiók használatával. Kilépés / Módosítás )

Twitter kép

Hozzászólhat a Twitter felhasználói fiók használatával. Kilépés / Módosítás )

Facebook kép

Hozzászólhat a Facebook felhasználói fiók használatával. Kilépés / Módosítás )

Google+ kép

Hozzászólhat a Google+ felhasználói fiók használatával. Kilépés / Módosítás )

Kapcsolódás: %s